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LaMOP » Publications et Ressources » Publications du LaMOP » Cahiers électroniques d’histoire textuelle du LAMOP (CEHTL) » CEHTL, 7 (2014)

Pour une histoire de l’espace au Moyen Âge. Textes et cartes

 

 

Cahiers électroniques d’histoire textuelle

du LaMOP

 

7 / 2014

 

 

La recherche sur l’espace médiéval se développe aujourd’hui selon plusieurs axes complémentaires, en histoire comme en archéologie. Les sources textuelles en constituent le socle commun, dans leur diversité : documents d’archive, traités géographiques ou techniques ou encore descriptions médiévales de régions et de sites, récits de voyage. Or, l’historien de l’espace médiéval, dans ses pratiques et ses concepts, ne peut faire l’impasse sur la question des représentations figurées. Dans quelle mesure la description médiévale de l’espace, et en particulier les cartes, peuvent constituer une source, ou devenir un outil de travail, pour les historiens ? La journée d’étude de décembre 2014 avait permis de confronter deux approches complémentaires : l’une de ces approches considère l’espace dans des pratiques quotidiennes reconstituées par des cartes de synthèse réalisées par les historiens aujourd’hui ; l’autre s’intéresse à l’espace pensé et décrit au Moyen Âge par des textes et des représentations qu’il convient de replacer dans leur contexte de réalisation et d’usage. Les articles rassemblés ici explorent surtout la deuxième approche, et montrent, par différents exemples, comment certaines sources textuelles médiévales constituent les témoignages d’une réflexion aboutie sur l’espace et établissent des liens étroits entre la description géographique et sa représentation cartographique.

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For a History of Space in the Middle Ages : Using Texts and Maps Current research on space in the Middle Ages has developed along a number of complementary trajectories, in history as in archaeology. Textual sources are their common point of intersection, in all their diversity : archival documents, geographical or technical treatises, medieval descriptions of particular regions or sites, travel narratives, to name but a few. Yet historians of space in the Middle Ages cannot ignore, either in practice or in theory, the question of figurative representations. How far can medieval descriptions of space, and in particular maps, be used as a source, or become a working tool, for historians ? The research workshop held in December 2014 made it possible to confront two complementary approaches. One of these approaches comes to space from the point of view of everyday practices reconstituted by means of maps constructed by modern historians. The other concerns space conceived of and described in the Middle Ages by means of texts and representations which need to be situated in the context of their creation and use. The articles brought together here concentrate on the second approach, and show, through different examples, how certain medieval textual sources can serve as evidence of a developed reflection about space, whilst at the same time establishing close links between geographical description and its cartographical representation.